Los trabajadores y el Mercosur : integración productiva, relaciones laborales y acumulación de capital : el caso de la industria automotriz (1991-2008)


Fernández, Arturo
Lenguita, Paula Andrea

Spatial Coverage

Temporal Coverage





345 p.


Atribución-NoComercial-SinDerivadas 2.0 Genérica (CC BY-NC-ND 2.0)






The thesis deals with the automotive industry of MERCOSUR as a subject.

We hold throughout the work that this sector is a particularly suggestive phenomenon for thinking about what contents the regional integration process holds, what implications and limitations it may have and, above all, what prospects for political action it represents.

The various dimensions into which this complex subject is broken down allowed us to study and analyze: the course followed by labor disputes in the sector, as it expressed the changes in power relations between social classes that characterized this period of reforms and transformations. The reforms produced in labor relations (which found a "test case" of the flexibilization process in the automotive industry of the region); and the changes occurred in the field of automobile production (its organization, management and implementation), where the productive integration process between Argentina and Brazil put itself in the spotlight.

By studying the course followed by labor disputes we seek to show how, through a change of trend, the general decline of labor positions was developed. Which, beyond the oscillations that occurred during the period studied, implied the loss of labor rights and the weakening of trade unions, as well as the relativestrengthening of the positions of the direct representatives of capital. This trend was shaping as it developed, the process of labor over exploitation that the automotive workers were subjected to in the region. This over exploitation was expressed both in the fall of real wages and in the increased intensity in the working process, reducing, in this way, the price of labor below its value and subsequently producing extraordinary surplus value.

We studied various actions, of progress for capital and of resistance from workers, by which the new conditions of production were specifically implemented. And they were fulfilling the labor costs reduction that resulted from industrial relations´ reform perpetrated from the nation States.

So as to distinguish whether these changes correspond to the workforce´s "global" process of changes experienced in the different countries or whether, instead, contained a region-specific content, we focus on other aspects related to the industrial relations´ process of change such as the behavior followed by unemployment and unregistered employment. The magnitude and the speed in which they grew made us believe that a process of formation of a relative surplus population was being reflected in them. That was confirmed when our analysis incorporated the evolution of industrial wages in Argentina and Brazil, which yielded consistent results with the existence of a relative surplus population in the form of stagnant.

We then inquire about the specific way in which the transformation of labor relations occurred in the automotive sector of MERCOSUR. We examine how were implemented, through collective bargaining, the tools which allowed: more flexible working conditions, the increase in the intensity of labor and the reduce of labor costs-through precarious employment contracts and outsourcing of production processes .

All the changes experienced by industrial relations in the automotive industry in MERCOSUR, developed the necessary conditions for sustaining the process of over exploitation that allows capital to extract extraordinary surplus value of the workers to whom it purchases workforce.

Afterwards, we seek to clarify if this extraordinary social wealth was becoming the basis for the terminal industry in the region to get integrated to the global automotive brand, or if, on the contrary, it was being appropriated by the automotive capital that produced in and for the MERCOSUR.

So as to do what we have just explained, we examined the process of productive restructuring that took place since the beginning of the '90s, which was complemented by the regional integration process, since the companies started to act considering the regional market as one single field of activity. So we also discuss how the integration in the MERCOSUR was established both on stage and as a necessary condition for the restructuring process. We did it by studying the national automotive regimes that Argentina and Brazil established in the early and later years of the common MERCOSUR automotive regime.

The result of the study on productive restructuring process showed that it was very limited regarding to the objective of modernizing the production structure and improving the international competitiveness of the sector. However, it reached more depth in organizational changes and management of production processes aspects. The innovations in this field were concentrated on increasing the intensity of the work process, completing, in this way, the transformation of industrial relations.

We conclude that the final destination of extraordinary surplus value was to feed the automotive capital valorization. They managed, in this way, to accumulate themselves in a similar rate of profit to the average or normal, despite the fact that they did not apply the normal or average conditions of production.

These results reached over the general transformations occurred on one of the most relevant activities for the process of formation of MERCOSUR and that has a prominent role in all the national process of capital accumulation allow us to bring new arguments to the general discussion on regional integration, its relation with the reproduction of the particular way in which capital accumulation in Argentina and Brazil occurs, and on the relationship that the integration has with the changes in the unit global capitalist mode of production.

Arguments that were made in the frame of the current which parts from the critique of political economy and that allows to study the regional integration processes, seeking to understand the relationship that they keep both, with the global movement of that unit and with the various national forms in which capitalist mode of production is divided.

Table Of Contents

I-Presentación del problema de investigación
I.1-El curso seguido por la investigación
II-Enfoque teórico-metodológico de la investigación
II.1Cuestiones de método
II.2Cuestiones de datos
II.2-a- Serie de salarios reales automotrices en Argentina 1994-2008
II.2-b Serie de salarios reales automotrices para el ABC paulista 1994-2008
II.2-c Serie de salarios nominales regiones automotrices en Brasil 1994-2008
II.2-d Serie de salarios reales del conjunto de las regiones de Brasil 1994-2008
II.2-e- Registro sobre el desenvolvimiento de la lucha de clases 1994-2008


Capítulo 1: Los cambios de la acumulación de capital a nivel mundial y su realización bajo la forma de procesos regionales de integración.
1.1- Enfoques del proceso de integración regional.
1.1-a- La integración regional según teoría de la integración económica
1.1-b- La integración regional según la teoría política de la integración
1.1-c- La integración regional en el Mercado Común del Sur de acuerdo a estas corrientes
1.2- Primer balance de las teorías de la integración
1.3- La integración regional como herramienta del desarrollo periférico
1.4- Un segundo balance: sobre los enfoques neo-estructuralistas
1.5- La crítica de la economía política y la integración regional periférica en la división del trabajo, o las distintas formas regionales de realizarse la unidad de la acumulación
1.5-a- La teoría marxista de la dependencia y sus límites
1.5-b- La crítica de la economía política

Capítulo 2: La constitución (incompleta) del Mercado Común del Sur: ¿fallas o forma del funcionamiento normal?
2.1- Los antecedentes de la integración en el Cono Sur
2.2- Tratado para la constitución de un Mercado Común
2.3- Protocolo de Ouro Preto: la estructura institucional del bloque
2.4- Después de Ouro Preto: del fin de la transición a la postergación permanente
2. 5- La dimensión sociolaboral y el papel de las organizaciones sindicales
2.6- Balance general sobre los 18 años del MERCOSUR

Capítulo 3: MERCOSUR, forma de la reproducción ampliada de los procesos nacionales de acumulación de capital en Argentina y Brasil
3.1- La determinación específica de los procesos argentino y brasileño de acumulación de capital
3.1-a- La renta diferencial del suelo
3.1-b- El capital prestado a interés internacionalmente: la deuda externa
3.1-c- La compra de la fuerza de trabajo por debajo de su valor
3.2-El límite de estos procesos particulares de acumulación de capital y los cambios en la unidad mundial
3.3- Respuesta frente al límite: el neoliberalismo y la integración regional
3.3-a- El neoliberalismo
3.3-b- La integración regional en el MERCOSUR como forma de la reproducción ampliada de la acumulación de capital
3.4- Repensando el MERCOSUR
3.5- Transición a formas más concretas


Capítulo 4: La “flexibilización” en las relaciones laborales y la modificación de las relaciones de fuerza en el MERCOSUR. ¿Simples expresiones del cambio en los procesos productivos o formas de la reproducción específica de la acumulación frente a esos cambios
4.1- Reestructuración productiva y transformación en las relaciones laborales
4.2- Cambios en la regulación de las relaciones laborales en los países del MERCOSUR
4.2-a- La reforma en Argentina
4.2-b- La reforma en Brasil
4.2-c- La disminución actual del proceso flexibilizador
4.3- Dimensiones que expresaron el cambio en las relaciones de fuerza: crecimiento del desempleo y decrecimiento de los salarios
4.3-a- El desempleo
4.3-b- El salario
4.4- La evolución de los salarios a nivel internacional

Capítulo 5: Cambios en las relaciones laborales del sector terminal automotriz del MERCOSUR. Negociación colectiva descentralizada, flexibilización laboral y sobreexplotación obrera
5. 1- Variaciones en torno a la reorganización de las relaciones laborales
5. 2- La flexibilización laboral y la negociación colectiva descentralizada
5.2-a- La cuestión del salario variable
5.2-b- La cuestión de la flexibilidad en las plantas nuevas
5.2-c- Resultado de la negociación descentralizada, la flexibilización en las viejas plantas
5.3- Efectos de la flexibilización: evidencias de la caída del precio de la fuerza de trabajo
5.4- Efectos de la flexibilización: mayor intensidad y cambios en la jornada, su relación con el precio de la fuerza de trabajo
5.5- Efectos de la flexibilización: el abaratamiento de la fuerza de trabajo

Capítulo 6: La reestructuración global de la industria automotriz, su implementación en el MERCOSUR y la reproducción de la valorización sobre sus bases históricas específicas
6.1- Tendencias globales y regionales de la restructuración productiva
6.2- La reestructuración productiva regional: límites en su implementación e intensificación del trabajo
6. 3- El MERCOSUR: condición y escenario de la reestructuración
6.3-a- Régimen automotriz argentino
6.3-b- Régimen automotriz brasilero
6.3-c- La Política Automotriz del MERCOSUR
6.4- Resultados de la reestructuración productiva en el MERCOSUR y el papel de la industria terminal de la región en el mercado mundial
6.4-a- Escala de producción
6.4-b- Participación en el mercado mundial
6.4-c- Peso del comercio exterior
6.4-d- La productividad del trabajo
6.4-e- Costo laboral horario
6.4-f- Calidad y precio
6.5- La integración productiva en el MERCOSUR como forma concreta de la reproducción de las condiciones específicas de valorización de los capitales del sector automotriz
6.6- Nueva transición a formas más concretas


Capítulo 7: Argentina, la lucha de clases en la industria terminal 1994-2008, flexibilización, intensificación y resistencia en la disputa por el precio de la fuerza de trabajo.
7.1-La recolección de datos y los criterios utilizados
7. 2-Resultados generales de la recolección de datos
7.3- Primer momento 1994-1998: récord de producción, reestructuración, flexibilización y resistencia obrera
7.3-a- El crecimiento récord y sus bases
7.3-b- Las formas del crecimiento histórico o, cómo se fueron imponiendo estas bases
7. 4-Segundo momento, la crisis 1999-2003, los límites de la estrategia adaptativa y el avance consecuente de la flexibilización.
7.4-a- La dimensión de la crisis y su impacto
7.4- b- Despidos y suspensiones, bases para la intensificación
7.4-c- Las bondades de la intensificación
7.5-Tercer momento, 2004-2008: nuevo crecimiento record, reactivación obrera y consolidación de la flexibilidad.
7.5-a- La reactivación
7.5-b- Las formas de la reactivación general
7.5-c- Sobre las formas y los efectos de la reactivación

Capítulo 8: La lucha de clases en la industria terminal: flexibilización, descentralización, intensificación y resistencia en la disputa por el precio de la fuerza de trabajo en Brasil 1994-2008.
8.1- La recolección de datos y los criterios utilizados para el caso de Brasil
8.2- El resultado de la sistematización de los datos de Brasil
8.3- Primer momento 1994-1997: reestructuración y flexibilización en el marco del crecimiento record, la disputa obrera por sostener los salarios.
8.3-a- Las acciones generales, oposición al plan Real y sus consecuencias
8.3-b- La cuestión salarial
8.3-c- La reestructuración en las viejas plantas: flexibilización, tercerización y despidos masivos
8.4- Segundo momento 1998-2003: profundización de la ofensiva patronal sobre el empleo, avance de la descentralización geográfica e intentos de defensa en el contexto del estancamiento económico
8.4-a- Las campañas salariales son defensivas
8.4-b- La reestructuración del viejo núcleo: se profundizó el avance sobre el empleo
8.4-c- La lucha de clases y la descentralización
8.5- Tercer momento, 2004-2008: fortalecimiento relativo de la posición obrera, en el marco de un nuevo proceso de crecimiento “record” del sector automotriz
8.5-a- La discusión salarial en el nuevo contexto
8.5-b- El conflicto en torno de la participación en los resultados en VW
8.5-c- La continuidad de la reestructuración productiva en el núcleo paulista
8.5-d- Continuidades del proceso de descentralización geográfica

Capítulo 9: Síntesis de resultados.
9.1- Los cambios en la relación capital trabajo y su expresión en la acción sindical
9.2- El develamiento de las transformaciones en la industria automotriz
9.3- La unidad contenido-formas en el sector automotriz y su aporte a la discusión sobre el MERCOSUR

Bibliografía citada y consultada
Fuentes y Materiales
A-Documentos/ Estudios/ Informes
B-Periódicos consultados.
C-Anuarios y compilaciones estadísticas.


Título obtenido

Doctor de la Universidad de Buenos Aires en Ciencias Sociales

Institución otorgante

Universidad de Buenos Aires. Facultad de Ciencias Sociales

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