Los "vecinos" y el "patrimonio" : un análisis del proceso de transformación del barrio de Barracas (Buenos Aires, Argentina, 2003-2013)


Romé, Natalia
Tissot, Sylvie

Temporal Coverage





523 p.



Atribución-NoComercial-SinDerivadas 2.0 Genérica (CC BY-NC-ND 2.0)




Barracas (neighborhood)


This thesis studies the process -still unfinished- by which Barracas, placed at the southeast of the city of Buenos Aires (Argentine), went from appearing in the public discourse as part of a historically characterized as degraded, dangerous and forgotten ―south‖, to be mentioned as a neighborhood in full ―renaissance‖ since the beginning of the real estate boom in 2003. This thesis focuses on a central process of its urban, social, economic and symbolic re-qualification: its patrimonialization, understood as the process by which practices, buildings and areas tend to become representatives of neighborhood identity and memory under the category of ―heritage‖.

During the period of the real estate boom and mainly since 2005, Barracas goes through a tension between the arrival of new real estate investments that involve the demolition of pre-existing buildings and a process of change of image where the area begins to emerge as a ―historical district‖, driven by a heterogeneous set of actors (such as real estate developers, local government agencies, politicians, tourist operators or local associations). This change of image is done through discursive operations of separation of Barracas from to the south constructed as a ―socially problematic area‖, urban and cultural interventions on the south seen as a ―historically forgotten part of the city‖, and symbolic appropriations of the characteristics of the south as a ―reservoir of authenticity‖, the latter in the form of a patrimonialization process.

In this context, since 2007 an urban conflict emerged in Barracas, when the neighborhood association ―Proteger Barracas‖ rejected demolitions and construction of higher buildings (―towers‖) in the name of ―neighborhood heritage‖. This process shows the existence of strong disputes between the different actors involved in the requalification process around the concept of heritage, its scope and the legitimated subjects to say what should be considered heritage and what should not. These struggles, which have a central role in the definition of the direction of the process of requalification of the neighborhood as such, are however based on a double consensus underlying the position of all the actors: the first one assumes the existence of a principle of separation between the patrimonial and the nonpatrimonial, and the other one affirms that Barracas is a heritage neighborhood. This thesis studies the conditions of possibility and the development of this ideological-discursive configuration based on heritage, also focusing on its implications in the process of requalification of Barracas.

The research analyzes different discursive manifestations that build Barracas as a heritage neighborhood, taken from field observations, in-depth interviews, photographic records, local and national newspaper material, official documents, legislative material, regulations and specific literature in urban and patrimonial matters, books and other materials produced on Barracas, statistical indicators, folders of urban and cultural projects, tourist brochures and Internet sites of relevant actors, among others, produced since the 1990s.

The analysis is based on two main theoretical approaches. On the one hand, studies in communication, understood as those dedicated to the analysis of ideological formations, discourses and constitution of subjectivities, as well as to the political nature inherent to these processes. This approach focuses on the historical conformation and the practical effectiveness of the discourses and ideological formations on heritage in the concrete conjuncture of study. On the other hand, the contributions of a critical urban sociology allow us to approach this process of urban transformation taking into account the conflicting conformation of social spaces, where the struggles of classification on heritage (oriented to establish those principles of division of the world that make the establishment or reproduction of distinctions between groups and places) are central in shaping identities and interests.

The current requalification is possible in the crossing of different processes: the establishment of Barracas in the 20th century as an equipment and industrial area, the closing of factories since the 1970s, the expansive dynamics of the real estate sector in the city after 2002 and the consolidation since the mid-1990s of a political-administrative imperative of ―revitalization of the south‖ of the city, which has strongly appealed to culture. The latter is studied through the historicization of the emergence on the international agenda of organizations like UNESCO of heritage as a discursive object during the second half of the 20th century. This emergence is in turn overdetermined in the case of the City of Buenos Aires by two local processes: the place given to neighborhood life and to ordinary people‘s memory after the return of democracy in 1983 and the projects of successive city governments to build a ―city-brand‖ after 1996.

However, these processes are not enough to explain the process of patrimonialization of Barracas: many scattered works of cultural and heritage valorization from the 1980s until today lead by local actors and newcomers (cultural centers, restaurants or tourist routes), were also decisive in the translation of the neighborhood memory into the language of heritage. Its study shows that heritage can acquire divergent meanings (ranging from the moralization of the uses of urban space to the conversion of certain signs of identity into economic and symbolic resources) that may function in dissimilar strategies.

This dispersion contrasts with a trend to unification of the meaning of Barracas historical identity around the ―industrial heritage‖ (rather than other conceptions of heritage), led since 2005 by real estate developers in charge of the refunctionalization of former factories as offices and high-end housing, and their allies. The roles of the interior design exhibition ―Casa FOA‖ (held four times in the neighborhood between 2005 and 2011) and the ―Design District‖ dependent of the city government (created in 2013 around the Metropolitan Design Center, which operates on the southern boundary of Barracas since 2001), are decisive in the aestheticization of the industrial landscape and in the emergence of industrial heritage as an emblem of the district.

Finally, the analysis of the struggle of ―Proteger Barracas‖ against demolitions, ―towers‖ and ―real estate speculation‖, shows how, faced with what is experienced as a threat to the neighborhood identity and the lifestyle of its residents, both that definition of ―heritage‖ restricted to industrial architecture and those subjects legitimized to indicate it are criticized. Heritage definition is instead refocused on ―little houses‖, and the ―neighbor‖ identity -of long standing in the public space of the River Plate- reaches the center of the scene. Although the struggle led by ―Proteger Barracas‖ may appear as strictly defensive, it is argued that it contributes to the requalification of the neighborhood through the reinforcement of its image as a ―heritage district‖ and also through the achievements obtained in terms of urban regulations.

The existence of an urban conflict around ―heritage‖ indicates the contradiction between the dominant modes of producing urban space as a commodity and the vitality of a heritage ideology, which, as well as participating in processes of commodification of culture, also grants a renewed importance to city memory and identity, which might then become the subject of complaints when they are perceived as threatened.

Table Of Contents

Tabla de siglas
Del puerto y la fábrica al barrio con historia: un acercamiento a historia de la patrimonialización de Barracas
La patrimonialización y el efecto de unidad del paisaje barraquense
Las condiciones de posibilidad de la recualificación: heterogeneidad temporal y territorial Pensar el cambio urbano contemporáneo: Los enfoques acerca de la gentrificación
Límites y alcances del concepto de gentrificación para el caso de Barracas
Ciudad, cultura y economía: del patrimonio como enmascaramiento al patrimonio como forma De las fábricas abandonadas al patrimonio industrial como símbolo de la ―revitalización‖ del barrio
Los ―vecinos patrimonialistas‖: el patrimonio vs. la especulación inmobiliaria
Enfoques acerca de los “vecinos” como identidad activa en el cambio urbano
Significación, ideología, sistemas de clasificación: el enfoque teórico-metodológico como proyecto transdisciplinario
El patrimonio: una respuesta ideológica a la ciudad que se aleja
El patrimonio como dispositivo histórico de objetivación de la memoria
Acerca de las estrategias de investigación
Acerca de los datos sociodemográficos
Acerca de las entrevistas
El proceso de consolidación del archivo documental
El objeto dentro de una trayectoria de investigación
Estructura de la tesis
CAPÍTULO 1. Salir del sur y entrar al barrio que renace: Las condiciones de posibilidad de la recualificación y la patrimonialización de Barracas
Introducción: La evidencia del ―”renacimiento” de Barracas
“En el sur se sienten dejados de la mano de Dios”: La ciudad partida en dos
El sur abandonado
El sur como problema
El sur como reservorio de autenticidad
Del puerto y los saladeros a la desindustrialización: determinantes históricas, económicas y sociales del actual territorio barraquense
Entre la carne salada y las casa-quintas señoriales: lo popular y lo aristocrático en los comienzos de Barracas
Hospitales y ferrocarriles: nueva infraestructura para una nueva urbe
La actividad portuaria: auge y declive del puerto del Riachuelo
La conformación de Barracas como centro industrial y como barrio obrero Desindustrialización, relocalización y concentración: La caída de la actividad manufacturera barraquense
Otros factores relevantes para la actual estructura territorial de Barracas: la autopista y las villas y asentamientos
Baja densidad y segregación de los sectores populares: las condiciones sociales y habitacionales de la recualificación
Hacia la residencialización y la terciarización: los usos del suelo y la evolución del mercado inmobiliario en Barracas
El mercado inmobiliario de la Ciudad de Buenos Aires en los años del “boom inmobiliario”: la verticalización selectiva o el auge de “las torres”
Evolución y características del mercado inmobiliario en Barracas: una tendencia a la residencialización
Análisis de los permisos de construcción otorgados en Barracas (2003-2009)
Hacia el “antiguo barrio industrial”: la refuncionalización de fábricas en el marco de auge inmobiliario 2005-2007
La “revitalización del sur” como imperativo de política urbana
Del imperativo de revitalización del sur a la evidencia del renacimiento de Barracas
Barracas como “la continuidad natural de Puerto Madero”
San Telmo como el emblema porteño
CAPÍTULO 2. De la agenda internacional al mito barrial: La emergencia del patrimonio como dispositivo de objetivación de la memoria
El patrimonio como dispositivo histórico de objetivación de la memoria
La emergencia del dispositivo patrimonial en el viraje hacia el capitalismo neoliberal
Los organismos internacionales y la ideología patrimonial
Demoliciones y nostalgia: de cuando el patrimonio no existía
“Los vecinos protestan: ‘La autopista es como una muralla que deja a nuestro barrio cortado en dos”
El patrimonio y el barrio como resguardos de la democracia
Los vecinos, los arquitectos y la toma de consistencia del dispositivo patrimonial: dos ejemplos barraquenses
Una pedagogía del patrimonio
Hacia el patrimonio como recurso: institucionalización y promoción de una marca “porteña”
La agenda internacional en Buenos Aires: ICOMOS y el “patrimonio en peligro”
Buenos Aires como “capital cultural de América Latina”
El Plan Estratégico de Cultura “Buenos Aires crea”
La candidatura de la Ribera de Buenos Aires como “Paisaje Cultural de la Humanidad”
Otras iniciativas de impulso a Buenos Aires como “capital cultural de Latinoamérica”
Nuevas instituciones para un nuevo objeto: el patrimonio entre la gestión cultural y el conflicto urbano
La conformación de Barracas como barrio patrimonial a través de publicaciones
El mito de la barrialidad
“La jerarquía de un lugar de ensueño”: En barrio como postal inmóvil
“Barracas fue, es y será un barrio con historia y futuro”: El barrio y la historia cíclica Conclusiones
CAPÍTULO 3. Barrio histórico, barrio malevo, barrio bohemio: Prácticas dispersas de traducción de la memoria de Barracas al lenguaje del patrimonio
Barrio detenido en el tiempo, barrio artístico: imágenes de Barracas como barrio patrimonial
El barrio detenido en el tiempo y la cultura como recuperación de la sociabilidad: María D'Abate y la zona de la Estación Yrigoyen
El barrio como obra de arte y el patrimonio como ruptura: el Pasaje Lanín
El color y el arte como ruptura con la falsa tradición y como revitalizadores del espacio urbano La producción de Barracas como reservorio de autenticidad porteña: el tango y el bodegón
El patrimonio como preservación de la sociabilidad local y como utopía democrática: la milonga Los Laureles
El patrimonio, de la moralización al recurso: La Flor de Barracas
La frontera espacial: el lejano sur
La frontera temporal: el antes y la historia
El patrimonio como categoría moral y de disputa urbana
La nueva administración: El patrimonio como recurso
La ampliación de los recorridos de lo visitable a través de circuitos turísticos “alternativos”
Las visitas guiadas por el “Buenos Aires off”: el patrimonio escondido
El boom de Felicitas Guerrero y la memoria del Barracas notable
La Red de Turismo Sostenible Boca-Barracas: el patrimonio como recurso II
La emergencia del turismo sostenible
Los sujetos del turismo sostenible: el turista responsable, la comunidad emprendedora y el gobierno ineficaz
“Hablar de patrimonio es hablar de identidad”: El patrimonio humano y social
Conclusiones: Entre la barrialidad perdida y la barrialidad recuperada
CAPÍTULO 4. La conversión de las fábricas desafectadas en “patrimonio industrial”
“Conservar para transformar”: De las fábricas desafectadas al patrimonio industrial
La refuncionalización de fábricas en Barracas: hacia una nueva forma de distinción barrial
Un barrio con ―olor a galletitas‖: la revitalización de la memoria olfativa barraquense
El recurso al arte como legitimación de la inversión inmobiliaria: Central Park y MOCA
“En Recoleta esto hubiera sido un mamarracho”: el color y el arte en la conformación de Central Park como actor cultural
“Es como un country a 10 minutos del Obelisco”: MOCA y las tensiones entre el enclave de lujo y la apertura a la comunidad mediante el arte
Casa FOA: la consolidación del patrimonio industrial como emblema de Barracas
Itinerancias: una excursión al lejano Sur
Las ediciones 2005 y 2006: “Un desarrollo hasta ahora insospechado”
Las ediciones 2011 y 2012: Patrimonio, equidad y sustentabilidad en un escenario de conflicto
La “revitalización del sur” entre la equidad urbana y la maximización del beneficio
El patrimonio industrial como operador de una conexión natural entre pasado y presente
Patrimonio y sustentabilidad
El Centro Metropolitano de Diseño y el Distrito de Diseño: La activación cultural y patrimonial de “Barracas al fondo”
“Un emblema de modernidad implantado en un barrio olvidado”: Del Mercado del Pescado al Centro Metropolitano de Diseño
Del pasado fabril al presente creativo
“Día a día el diseño continúa transformando las calles de Barracas”: El diseño como creador de sentido urbano
“En el Distrito de Diseño, los héroes son diseñadores”: Los “creativos” y la épica refundacional
“Vení a pensar la ciudad en la que queremos vivir”: Los “vecinos”como protagonistas del cambio urbano
“Ayúdennos a poner la atención sobre el patrimonio de Barracas”: El patrimonio industrial y el establecimiento de nuevos circuitos turísticos
CAPÍTULO 5. Las “torres” como amenaza a las “casas bajas”: la conformación discursiva de un conflicto patrimonial en Barracas y la emergencia de una identidad vecinal patrimonialista
Demoliciones, “torres” y emergencia de “zonas alternativas”: El marco de conformación de una posición vecinal patrimonialista en Barracas
El conflicto vecinal “anti-torre” como redefinición del problema de la identidad edilicia de la Ciudad de Buenos Aires
Proteger Barracas: La conformación de una identidad vecinal patrimonialista en un barrio en vías de recualificación
Las “torres” como amenaza a las “casas bajas”: el control de las alturas como problema particular
Los “edificios de porte”: la preservación edilicia como aspecto del interés general
Formación de alianzas y espacios de intervención
Las alianzas políticas para la intervención legislativa
Una tribuna patrimonialista: el suplemento Metro Cuadrado
Las reuniones
La construcción discursiva de Barracas como barrio patrimonial en la disputa jurídica y legislativa contra las demoliciones
La preservación preventiva: la expansión geográfica del patrimonio
Las rezonificaciones: Barracas como extensión del Casco Histórico y como barrio de casas bajas
Las catalogaciones colectivas y otras medidas de desaliento a la demolición: Barracas como reservorio de patrimonio
El caso del Círculo de Obreros Católicos Santa Lucía
La patrimonialización más allá de sus aspectos jurídicos
Los reclamos patrimonialistas en sordina: los contraargumentos en favor de las demoliciones
Para una genealogía de la emergencia de ―los vecinos‖ como identidad en el espacio público rioplatense
Los vecinos en la sociedad estamental rioplantense: de los derechos de los propietarios al derecho de los contribuyentes
Los vecinos y los valores de la “clase media”
La suburbanización: prescindencia política y capacidad vecinal de gestión
Las Repúblicas y las Juntas de Estudios Históricos: vecinos gestores y memoriosos ante el “progreso”
El cuidadano municipal y apolítico: el municipio durante la última dictadura cívico-militar
Los “vecinos” en la ideología neoliberal de la “participación ciudadana” y del “empoderamiento de la sociedad civil”
Los sujetos de la participación: la emergencia del vecino en la legislación
Ni piqueteros ni militantes: los vecinos en las asambleas barriales de cambio de milenio
El vecino como interlocutor central en la gestión del PRO
Los alcances y los límites de lo patrimonializable: un balance de las posiciones relevadas
La recualificación de Barracas es un proceso inacabado
El proceso de patrimonialización
El patrimonio como ideología y como discurso
El patrimonio como dispositivo de objetivación de la memoria
La arquitectura como tecnología de comunicación
Las tensiones en la categoría de patrimonio. Un balance provisorio
El neoliberalismo, la cultura, la política
Entrevistas realizadas
Documentos citados
Base documental citada

Título obtenido

Doctora de la Universidad de Buenos Aires en Ciencias Sociales
Doctora en Sociología

Institución otorgante

Universidad de Buenos Aires. Facultad de Ciencias Sociales
Université Paris 8

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