Saberes técnicos y políticas sociales : la orientación de las políticas de asistencia y de seguridad social del Estado Nacional dirigidas al trabajo informal : Argentina 2003-2015


Grassi, Estela

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197 p.


Atribución-NoComercial-SinDerivadas 2.0 Genérica (CC BY-NC-ND 2.0)






Towards the end of the 20th Century, the failure of the Trickle-down Theory’s promises about well- being has resulted in new discussions about social and employment issues. As son as the experts cheked that work did not actually permit escaping poverty, social problems emerged as a critical point to solve: Was it appropiate to include in the reals of employment certains guaranties for reproduction of life? Or, instead, was it convenient to keep issues as labour and protection in separate tracks? Either way, What características should these protection exhibit to be considered “fair” ans “sustainable”? According to these controversies, the approaches about informality were revisitated.

This work inquires on the problematizations about informal work produced in the technical field. We focus on the ways in wich labour and life conditions for employees were themed in the debates of assistance and social security in Argentina, between 2003 and 2015. Also, we explore the relationship between these problematizations and the processes of defining social policies that took place during this period. Local debates on informality cannot be understood without examine the conceptualisations elaborated by certain global development agencies (ILO, ECLAC, WB), that profoundly changed its field of study and discussion. Thus, our approach has been circumscribed to the “public” or “statal” knowledge (local and international), considering their relationships of interchange. Our methodological strategy was based in a fieldwork on expert discourse.

The thesis is structured in three major blocks. The Preliminary Chapter expose our conceptual, historical and methodological perspective on the object of study.

The First Part adresses the problematizations produced by the select international agencies. At the begining we take a historical survey of their role in the framing of social programmatics. The following chapters sistematyze each organism’s perspective, with the goal of showing the heterogenity of its social agendas. In spite of the common apreciation about the (economic, political, moral) need to add certain social objectives to economic targets, their content, the State models to convey them, and the principles of justice evoked, were the main themes in discussion throughout the cycle. The disputes between these agencies were one of our findings.

These controversies were refracted onto the issue of informality. We identified three conceptual movements that have reconfigured the discussion in the field regarding this phenomenon: the classic concept of the urban informal sector reformulation, thorugh the notion of "informal economy", propounded by the ILO; its re-emergence in the ECLAC's production; abd the updating of the neoliberal vision, in the WB's documents. These explications and definitions have recomposed divergently the relationship between economic growth and social expectations of well-being; between work and poverty; and those recognized as informal employees as labour or protection subjects. We conclude this part with a general synthesis.

The Second Part is dedicated to the analysis of the state knowledge around informality and protections in Argentina. We track the networks of circulation of knowledge produced by global actors, as well as translations and local contributions. We carry out a historical reconstruction of local expertise on social issues and highlight the pre-eminence of the theory of precariousness among progressive experts to analyze socio-labor problems. Towards the end of 1990, they paid great attention to the processes of heterogeneization of the socio-labor structure, which enabled the debate on informality in the local context. After the crisis of the years 2001/2002, the official discourse was reconfigured and this nucleus of experts went on to integrate or associate with the state dependencies.

The ordering of the subsequent chapters is thematic, depending on the network of problems in which the issue of informality was inscribed since then. First, we address the relationship between economy and politics in the official programs on "development with social inclusion". The consideration of the State and politics as fundamental axes to promote a structural change in society, which reversed the "neoliberal legacy", obliterated the analysis of other dimensions that condition political activities, such as productive ones. The objective of restoring protected work as a vector of integration was promoted by the expectation of "refounding the Welfare State".

After that, we dive into the transition that took place from the precariousness theory to the approach of the "informal economy" in the analyses on labor problems performed by experts. Suddenly, we analyze the shift from "normal employment" to "decent employment” as a policy goal. We explain the effects of the operation of segmentation of the informal economy in the establishment of a modular intervention strategy. Also this approeach has led to the distinction of a segment of "subsistence workers", close to unemployment and inactivity. The focus on informality channeled the diagnosis on crucial changes in the physiognomy of the Argentine labour world, resulting in new networks of causality and areas for intervention, such as the question of "employability".

Finally, we followed the debates on the social policies implemented, and reconstructed the foundations that led to the rejection of the principle of universalism and, instead, give centrality to social security, in terms of the objective of expanding protections.

The final conclusions recompose the relationship between the two parts of the thesis. This research reveals the reordering of relations between local cabinets and transnational knowledge, based on criteria of theoretical and programmatic proximity, which led to a sustained controversy with the WB regarding employment and protections, and to resume -reformulating-certain categories produced by the ILO and ECLAC. Also, we underscore the national perspective that was intended to build concerning social and labor problems. It was crossed by the tensions that has emerged between the expectation of recomposing formal employment and the recongnition of job segments with difficult perspectives of returning to the labour market. The social policies targeted to them have combined assistance, promotion and assurance actions.

Table Of Contents

Siglas y Abreviaciones

I. Presentación del problema de investigación
I.a. Objetivos e hipótesis
II. La cuestión social como conflicto y como resolución. Una mirada político-cultural sobre las políticas sociales
II.a. Problemas sociales, saberes expertos y discursividades
III. Trabajo y pobreza, asistencia y seguridad social. Políticas y sociabilidades del Estado Social
III.a. El Estado Social en Argentina y las figuras del “pobre autoválido”
IV. La transformación neoliberal y su primera crisis. Reformulaciones de la dupla trabajo-pobreza
V. El proceso de investigación: criterios metodológicos del trabajo de archivo
V.a. La conformación del corpus discursivo
V.b. Criterios de análisis y presentación del texto


Capítulo 1: La OIT y las reformulaciones sobre la (in)formalidad. El problema de los déficits de Trabajo Decente
I.La gestión política del cambio económico. La informalidad y el desarrollo
I.a. La emergencia de una “dimensión social” de la globalización
I.b. Crecimiento y regulaciones del trabajo: gestionar equilibrios
II.Trabajo Decente como clave de la nueva programática
III.El Trabajo Decente y la Economía Informal: dos extremos, una misma escala
III.a. El segmento inferior de la informalidad en cuadro
IV.Nuevos sentidos sobre la protección

Capítulo 2: Reemergencias de la informalidad en las definiciones de la CEPAL. Las protecciones ante los dilemas de la reconversión productiva
I.El gobierno de la globalización. Reemergencias de la política
I.a. La sociedad ante el mercado
I.b. Tensiones entre crecimiento y equidad. El desafío de su “armonización”
II.El trabajo en el centro de los diagnósticos y explicaciones sobre la desigualdad
III.Recrear el pegamento. La desigualdad y la cohesión social
IV.De los pactos de cohesión a los de protección: la búsqueda de relevo del empleo como principio de inclusión
IV.a. Adaptabilidad y activación. Nuevas formas de la política laboral
IV.b. El derecho a la protección: una discusión sobre la igualdad
IV.c. Universalizar los derechos a partir de “mínimos civilizatorios”

Capítulo 3: La informalidad como cuestión de (des)incentivos en la interpretación del BM. Entre las reforma del trabajo y el tratamiento de la pobreza
I. Más allá del Consenso de Washington: hacia una reforma de las instituciones
II. La centralidad de la pobreza en la agenda del BM
II.a. La pobreza como dependencia: el ideal de autonomía
II.b. Una mirada preventiva sobre la pobreza: oportunidad, empoderamiento y seguridad
III. La informalidad en fuga
III.a. La informalidad como “evasión”: entre medidas defensivas y preferencias
III.b. El estudio de los incentivos de los agentes. La cultura de la informalidad
III.c. ¿Por qué intervenir la informalidad? Reformas laborales y de la seguridad social
IV.La reaparición del trabajo como tema ante una nueva crisis

Síntesis de la primera parte


Capítulo 4: Claves analíticas e históricas sobre el tratamiento de la informalidad por los “saberes de gabinete” en Argentina
I.En busca de una clave interpretativa sobre los cambios en el trabajo: los estudios sobre la precariedad
I.a. Debates sobre el cuentapropismo en los años ochenta: ¿camino a la informalización?
I.b. El “empleo normal” en foco: la precarización del trabajo
I.c. Desprotección y desintegración social. El alumbramiento de un nuevo país
II.El ascenso de la informalidad
II.a. Operaciones conceptuales y estadísticas en la objetivación de la pobreza
II.b. El renacimiento tardío del enfoque de la informalidad
III.Expertos y reformadores: lecturas en tensión sobre los problemas sociales
IIIa. La flexibilidad como destino y justificación de la reforma laboral
III.b. La reforma de la previsión social: individuación y mercantilización de los seguros

Capítulo 5: Crisis social y reactualizaciones del desarrollo en Argentina. El trabajo como articulador del nuevo modelo político-económico
I. Del “Incendio” a la “Epopeya Argentina”: el ascenso de una nueva programática en el discurso político y especializado en el año 2002
I.a. El valor moral del trabajo en la intervención sobre la pobreza
I.b. La Seguridad Social: tensiones entre la categoría de “ciudadano” y de “trabajador”
II.Una nueva visión del desarrollo desde el 2003 y sus heterogéneas filiaciones
II.a. El neoliberalismo como antagonista: la politicidad de los saberes de gabinete
II.b. Miradas estructurales sobre los cambios económicos: el lugar de la política
III.Un “cambio estructural”: las virtudes de la “rueda” keynesiana y la renovada centralidad del empleo
III.a. Una opción política por el bienestar: la afirmación del valor social del trabajo
III.b. Cambio estructural y gestión política: miradas sobre una relación compleja

Capítulo 6: La (inacabada) restauración del trabajo y su institucionalidad: diagnósticos e intervenciones sobre los problemas de empleo
I.Del problema de la exclusión al de la inclusión en el mundo del trabajo: el foco en la informalidad laboral
I.a. Circulación de los saberes de las AID: polémica, adhesión y traducción
II. Una estrategia modular de intervención sobre la economía informal
II.a. Los segmentos de la economía informal: primeros diagnósticos y explicaciones
III.b. La especialización de las políticas según los segmentos de informalidad
III. El empleo de subsistencia: ¿extremo inferior de la economía informal?
III.a. La diferenciación de las intervenciones según los perfiles de empleabilidad
IV.La transformación de la inempleabilidad a través del trabajo
IV. a. Trabajo digno vs trabajo decente
IV.Los cambios en la composición de la economía informal hacia fines del período

Capítulo 7: Protección laboral, protección social. Dos caminos complementarios.
I.La Seguridad Social como eje de reformas: recentrar y actualizar
I.a. El principio no contributivo como carril anexo para la integración
II. Polémicas sobre los Pisos Mínimos de Protección Social: un debate sobre la dupla “trabajo y protección”
III. Las buenas intenciones y los peligros del universalismo
III.a. La crítica al universalismo por el lugar del trabajo
III.b. La critica por la uniformidad

Síntesis de la segunda parte

Anexo N°1. Ejes conceptuales y códigos empleados en el análisis
Anexo N°2. Cuadro de síntesis sobre las conceptualizaciones de informalidad de las AID
Anexo N°3. Cuadro de síntesis de la perspectiva local sobre la informalidad y la estrategia de intervención modular sobre los problemas de empleo
Anexo N°4. Documentos del corpus discursivo por sección

Título obtenido

Magister de la Universidad de Buenos Aires en Investigación en Ciencias Sociales

Institución otorgante

Universidad de Buenos Aires. Facultad de Ciencias Sociales

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