Las lógicas de acumulación de las empresas agroalimentarias argentinas a comienzos del siglo XXI : el caso Molinos Rio de la Plata, 2003-2015


Arceo, Enrique
Míguez, Pablo Fernando

Spatial Coverage

Temporal Coverage





305 p.


Atribución-NoComercial-SinDerivadas 2.0 Genérica (CC BY-NC-ND 2.0)






One of the central discussions within the framework of the debates about the economic transformations of the post-convertibility period, has revolved around the nature of the evolution and changes of Argentine industry throughout that period. The different interpretations can be enriched by analyzing particular cases of enterprises and considering in greater depth the strategies deployed by entrepreneurs to adapt and operate in each circumstance. These strategies are a key tool to understand the central features of the process of capital accumulation in Argentina. In this sense, this thesis aims to shed light on the evolution of Molinos Río de la Plata, a very relevant enterprise within one of the most important industrial sectors of the Argentine economy: the agri-food sector.

Molinos Río de la Plata is a traditional agri-food company, founded in the early twentieth century, that initially focused on the export of commodities and is owned by Bunge y Born. Throughout the twentieth century, it would grow and diversify its strategies, adapting to the successive changes of the Argentine economy and developing competitive advantages to survive and grow. In 1998 it was sold to the Pérez Companc group, which had become one of the most important national processed food production companies. Considering the enterprises with the highest billing in Argentina in 2014, Molinos Río de la Plata ranked number 19, being the third food producing company and the first considering companies with national capital in that sector. In addition, it is one of the main exporting companies in Argentina.

This thesis aims to make a contribution to the debate on the evolution of the agri-food sector in the post-convertibility period (2003-2015) in Argentina. Our analysis is framed in a broader discussion about the current forms and potential of of Argentina’s economic insertion in the world economy, based on the case study of a national capital company. The general objective of the thesis is to understand the logic of accumulation deployed by Molinos Río de la Plata in the period 2003-2015 in the light of the structural limitations of the Argentine economy and the changes in the accumulation logic of the agri-food sector globally. The questions that guide our research are: how did the recent changes in the world economy affect this company? Are there changes in the traditional export insertion of this company? What were the profitability strategies during the period analyzed? What are the returns in the different business segments? What is the role of intangible capital in this strategy? What were the company’s chances of deepening transnationalization and based on what strategy?

The specific hypotheses that guide this research are linked to the company's strategies during the period 2003-2015. The first hypothesis is that Molinos Río de la Plata reprimarized the composition of its exports during the period considered and obtained high returns thanks to this strategy. The second hypothesis is that Molinos Río de la Plata sought to position itself in oligopolistic markets with differentiated products through processed foods marketed with brands in order to capture higher profits; this strategy focused on mergers and acquisitions of other brands and / or companies. The third hypothesis is that Molinos Río de la Plata failed to expand its sales of branded products abroad due to certain limitations linked to the installation of a branded product in external markets, mainly related to high costs.

The results of the research will allow us to reflect on the company's strategies to maximize profits in the 2003-2015 period, taking into account the structural limitations of the Argentine economy as a peripheral or dependent economy and the new challenges imposed by the logic of global accumulation in the agri-food industry. In the first place, the importance of the bulk-food (o bulk-products) business in the profitability of Molinos Río de la Plata shows us, at the company level, a problem that is replicated in the macroeconomic dimension: the dependence of the export complex on agricultural commodities -especially of soybeans-, which reflects a structural dependence of the Argentine economy.

A second aspect is related to the business prospects of agribusiness companies and the possibilities of Argentina to become the “supermarket in the world”. Regarding the possibilities of Argentine businesses to expand their sales in foreign markets, there have been profound transformations in the mass consumption industry center countries that impose great challenges for countries such as Argentina: the growth of retail brands, channels of e-commerce, new patterns of differentiated consumption, etc. As we will see, producing food for the global market through brands requires large capital investments, which explains the market-power of food transnationals and large retail chains and the limitations of a sector of the national bourgeoisie in their attempts to grow and transnationalize.

In this sense, considering that a consequence of the role expected of the agribusiness sector is to transform our country into the “supermarket of the world” - and without entering into the detailed analysis of the consequences of our specialization, on which there is an extensive bibliography - the thesis will contribute, by the characteristics of the chosen company, elements on the reasonableness of this role.

Table Of Contents


Sección I: Introducción

Capítulo 1: Introducción y contenido de la tesis
1.1. El objeto de la investigación
1.2. Consideraciones generales sobre el abordaje propuesto
1.2.1. Los estudios de caso: la empresa como unidad de análisis
1.2.2. La empresa enmarcada en el capitalismo periférico o dependiente
1.2.3. Fuentes
1.3. Antecedentes sobre el tema
1.3.1. Los estudios sobre el sector agroalimentario en la posconvertibilidad
1.3.2. La bibliografía sobre la industria en la posconvertibilidad
1.3.3. Los trabajos sobre grupos económicos y la cúpula empresaria en la posconvertibilidad
1.3.4. Los estudios de caso sobre empresas en la posconvertibilidad
1.3.5. Los estudios sobre Molinos Río de Plata
1.4. Estructura de la tesis
1.5. Límites y dificultades del enfoque propuesto

Capítulo 2. Nuevas tendencias del capitalismo contemporáneo: la nueva división internacional del trabajo y el rol del del capital intangible en las nuevas formas de competencia
2.1 La nueva división internacional del trabajo
2.1.1. América Latina en la nueva división internacional del trabajo
2.1.2 Perspectiva hegemónica acerca del lugar de los países periféricos en la nueva división internacional del trabajo La FAO y el Banco Mundial: agroindustrias para el desarrollo Argentina como el “supermercado del mundo” El Foro de la Cadena Agroindustrial Argentina: la divulgación del discurso de las entidades vinculadas al sector agroindustrial en Argentina
2.2. La importancia del capital intangible como condición de posibilidad del control monopólico
2.2.1 El capital intangible
2.2.2 Las marcas como fuente de rentas
2.3. A modo de cierre

Sección II: Los mercados agroalimentarios: una mirada global y local

Capítulo 3: Tendenciales de los mercados agroalimentarios: transformaciones en el marco de la nueva división internacional del trabajo
3.1. Las agroindustrias en la nueva división internacional del trabajo
3.1.1 Cambios en las pautas de consumo a nivel global
3.1.2. Crecimiento del mercado de biocombustibles
3.1.3. La demanda de soja de China
3.1.4. La financiarización de los mercados de commodities
3.1.5. La biotecnología agrícola
3.2. Tendencias generales de los mercados agroalimentarios
3.2.1. Concentración de los mercados agrícolas y de alimentos
3.2.2. Cambios en los patrones de consumo masivo de alimentos a nivel global
3.3. Tendencias de los mercados agroalimentarios: una mira de conjunto

Capítulo 4: El sector agroalimentario en Argentina (2003-2015)
4.1. Las políticas macroeconómicas y los cambios regulatorios y normativos que impactaron en el sector agroalimentario
4.1.1. Antecedentes: liberalización y desregulación del sector agroalimentario en Argentina durante la década del noventa
4.1.2. La posconvertibilidad La política macroeconómica Cambios normativos y regulatorios del sector agroalimentario
4.2. Cambios científico-tecnológicos: La agrobiotecnología en Argentina
4.3. Evolución de las principales variables económico-productivas
4.3.1. Producción, superficie cultivada y productividad de los principales cultivos
4.3.2. Producción de la industria de alimentos
4.3.3. Participación sobre el Valor Bruto de la Producción y crecimiento del sector
4.3.4. Cantidad de empresas
4.3.5. Empleo
4.3.6. Capacidad instalada
4.3.7. Comercio exterior
4.4. La concentración en el sector agroalimentario
4.5. Las críticas al modelo de agronegocios en Argentina
4.6. El sector agroalimentario en Argentina 2003-2015: algunas reflexiones

Sección III: Estudio de caso

Capítulo 5: La empresa Molinos Río de la Plata durante el siglo XX y comienzos del XXI: la expansión de una empresa imaginada desde el campo
5.1. La historia de Molinos Río de la Plata: el nacimiento de la empresa y su evolución durante el siglo XX
5.1.1. El nacimiento de Molinos Harineros y Elevadores de granos Molinos Río de la Plata
5.1.2 Molinos Río de la Plata desde la Primera Guerra Mundial
5.1.3. La empresa Molinos desde la década del treinta hasta fines de siglo
5.1.4. La década del noventa: el comienzo del proceso de reconversión de la empresa
5.2. La transferencia al grupo Pérez Companc: reconversión y racionalización
5.2.1. El grupo Pérez Companc: la historia de un conglomerado de capital nacional
5.2.2. La transferencia de Molinos Río de la Plata al grupo Pérez Companc
5.2. La estructura del grupo Molinos Río de la Plata en el período 2003-2015
5.3. Algunas reflexiones sobre la historia de Molinos Río de la Plata

Capítulo 6: La lógica de acumulación de Molinos Río de Plata en el período 2003-2015 201
6.1. Molinos Río de la Plata en la posconvertibilidad
6.2. Evolución de las ventas internas y externas e importaciones
6.2.1. Ventas en el mercado interno y el mercado externo
6.2.2. Importaciones
6.3. La estrategia de negocios de Molinos
6.3.1 Graneles Compras y ventas vinculadas a graneles Participación en exportaciones y capacidad de molienda de granos de soja
6.3.2. Marcas Compras y ventas de empresas vinculadas a marcas en el mercado interno Compras y ventas de empresas vinculadas a marcas en el mercado externo Participación en distintos segmentos de productos de marca El tier de precios como posibilidad de captura de rentas
6.4. Algunas reflexiones sobre el modelo de negocios de Molinos Río de la Plata

Capítulo 7: Molinos Río de la Plata: una mirada del resultado de su modelo de negocios a través de sus balances contables
7.1. Análisis de la rentabilidad
7.1.1. Resultados financieros y por tenencia
7.2. Endeudamiento
7.3. Política de distribución de dividendos
7.4. Composición del activo
7.5. Inversiones
7.6. La evolución de la empresa en la visión de su personal jerárquico
7.7. Reflexiones finales
Notas metodológicas del capítulo 7

Sección IV: Reflexiones finales


Título obtenido

Doctora de la Universidad de Buenos Aires en Ciencias Sociales

Institución otorgante

Universidad de Buenos Aires. Facultad de Ciencias Sociales

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